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송담은 한의학에서 땅을 덮는 비단이라고 하여 '낙석' 또는 '석벽려'라고 불리는 기생덩굴입니다. 소나무를 감고 자라는 담쟁이덩굴인 송담은, 소나무에 기생하며 피톤치드가 풍부한 송진과 진액을 먹고 자랍니다. 따라서 소나무에게 필요한 좋은 영양분들을 빨아들이기 때문에 소나무를 시들게 만듭니다. 

반면 사람이 몸에 바르거나 섭취했을 때는, 이러한 영양분의 도움으로 어혈을 풀어주고 옹종을 제거하는 등 다양한 효능이 있어 인간에게는 많은 도움이 됩니다. 소나무에 해롭고, 사람에게 이로운 송담을 채취하는 것은 둘 모두에게 이득이 된다고 할 수 있는데요. 도대체 송담에는 어떤 효능이 있는지, 또 어떻게 먹어야 좋은지를 완벽하게 해부해 보도록 하겠습니다.

 

▶송담 효능

1) 혈액순환 개선

송담은 어혈을 풀어 혈액순환을 돕고 통증을 완화하는 효능이 있습니다. 혈액의 흐름이 막혀 경맥 내에 쌓이면 순환기능에 장애가 생기며 그 부위에 콕콕 찌르는 듯한 통증이 나타나게 됩니다. 송담을 복용하거나 어혈이 생긴 곳에 붙이면 혈액순환을 도와 혈행을 개선하고 통증을 없애주는 효능이 있습니다.

 

2) 관절염 예방 및 치료

송담은 관절 증상 완화에 특히 효과가 뛰어나며 관절의 염증, 부기, 통증 등을 완화해 주는 데 효과가 좋습니다. 예로부터 송담 달인 물을 마셔서 뼈를 강화하고 염증을 예방했으며, 염증 부위에 직접 송담을 발라주어 통증을 완화하고 부기를 빼 주는 용도로 많이 사용되어져 왔습니다.

 

3) 당뇨 예방

송담은 이소플라본과 같은 폴리페놀을 다량 함유하고 있어 인슐린 분비를 조절해주고, 몸 안에 나쁜 콜레스테롤이 쌓이는 것을 방지해 주어 식후 혈당 수치를 낮추는데 큰 도움을 줍니다. 특히나 이 때는, 송담의 열매와 줄기 부분을 그늘에 말린 후 달여서 평소에 꾸준히 마시면 큰 효과를 보실 수 있습니다. 백일홍을 함께 달여 드시면 더욱 좋다고 합니다.

 

4) 노화 방지

송담에는 피톤치드와 같은 강력한 항산화 성분이 다량 함유되어 있어, 체내 유해한 활성산소들을 제거하고 세포를 재생시키는 데 뛰어난 효능을 가지고 있습니다. 따라서 피부 트러블과 피부염 등을 예방하고 치료하며, 피부에 주름을 개선하고 노화를 방지하는 효과가 있습니다.

 

5) 기관지 건강

송담에는 탄닌, 리그린, 테르펜 등 항산화 성분이 다량 함유되어 있습니다. 평소 목이 잘 붓거나 잔기침이 많은 분들, 그리고 천식 증상이 있는 분들이 송담을 꾸준히 드신다면 기관지 질환을 개선하며, 나아가 몸의 전반적인 면역력을 높여 잔병치레를 방지할 수 있습니다.

 

▶송담 먹는법

송담은 차로 달여 먹을 수도 있고, 술을 담가 먹을수도 있으며, 각종 요리에 육수로 사용하는 등 굉장히 다양한 방법으로 활용할 수 있습니다. 

1) 송담차

송담은 찬 성질을 가지고 있으며 살짝 쓴맛이 납니다. 따라서 따뜻한 성질을 가지고 있으며 단 맛이 나는 생강 또는 대추와 함께 달여 먹으면 굉장히 궁합이 좋습니다. 감자 칼을 이용해 겉껍질을 벗겨서 물에 씻어 사용하면 되는데요. 물 1리터당 송담 반 주먹(약 10g)과 생강 두 쪽, 대충 두 개 정도를 함께 넣고 1시간 정도 은은한 불에 끓여 주시면 됩니다. 

 

2) 육수

앞서 설명한 송담차를 육수로 활용하면, 송담 자체로서 항산화 작용을 할 뿐 아니라 송담에 들어있는 다양한 섬유질이 지방 흡수를 억제하기 때문에 혈당 관리에도 아주 좋습니다. 따라서 당뇨 증세로 고기를 마음껏 먹지 못하는 분들에게 수육, 오리백숙 등을 할 때 송담 육수를 활용하시면 아주 좋습니다.

 

3) 술

송담의 폴리페놀, 즉 항산화 성분은 물로 추출했을 때보다 술로 추출했을 때 더 많이 나오는 것으로 알려져 있습니다. 또한 차로 먹었을 때보다 술로 먹었을 때 항당뇨에 더 큰 효능을 보인다는 결과가 나오기도 했는데요. 항산화를 통해 면역력을 올리고 당뇨를 예방하기 위해서는 술로 담가 드시는 것도 좋은 방법입니다.

 

송담주를 담그기 위해서는 우선 송담 줄기의 끝을 잘래낸 후, 병 크기에 맞게 다시 잘라줍니다. 그 후 30도 이상의 소주와 송담(1)대 소주(2)의 비율로 담그고 서늘한 곳에 6개월 이상 보관해 줍니다. 이렇게 되면 송담의 약용성분이 잘 우러나와 건강에 좋은 약술이 됩니다.

 

 

 

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