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스피루리나는 35억년 전에 생겨난 세계에서 가장 오래된 녹조류입니다. 서기 1200년, 아즈텍 문명때부터 식품으로 사용했다는 기록이 있으니 정말 엄청나게 오래된 식량이라고 볼 수 있습니다. 1970년대에는 UN의 미래 식량 자원으로 분류되고, 세계보건기구에서 완전식품으로 지정하면서 슈퍼푸드의 하나로 인정받기 시작했습니다.

2000년대 들어와 나사에서 우주인들의 식량으로 연구를 하면서 대중들에게 엄청난 주목을 받았는데요. 우주선에서 직접 키워서 우주인들이 먹기 시작했다고 하니, 얼마나 균형있게 영양소가 분포되어 있는지 짐작이 갑니다. 실제로 우리 몸에 꼭 필요한 5대 영양소는 물론 각종 미네랄과 비타민, 그리고 항산화제까지 총 50여 종으 영양분이 다량 함유되어 있다고 합니다. 오늘은 이 스피루리나의 효능과 부작용에 대해서 자세히 알아보도록 하겠습니다.

 

▶스피루리나 효능 

1) 면역력 개선

스피루리나의 청남색 색소에는 피코시아닌이라는 항산화 물질이 다량 함유되어 있는데, 이 성분이 혈액 내 백혈구가 성장하는 것을 도와 면역력을 강화해 줍니다. 실제로 스피루리나 섭취 후 면역력을 조절하는 사이토카인 농도가 유의미하게 증가했다는 연구 결과가 있습니다.

또한 스피루리나는 50여가지 영양성분이 함유되어 있어 종합 비타민과 같은 효과를 낼 수 있습니다. 게다가 세포벽이 얇아 소화흡수율이 90%가 넘기 때문에, 놓치는 영양소를 최소화 할 수 있는데요. 이런 영양소들의 체내에서 효율적으로 작용하며 장기적인 면역력을 높여주기도 합니다.

 

2) 다이어트 및 장 건강

스피루리나는 65% 이상이 단백질, 아미노산으로 구성되어 있을 정도의 고단백 식품으로 운동하는 분들에게 보충제 역할을 할 수 있습니다. 또한 식이섬유가 풍부하여 조금만 섭취해도 포만감을 주며 변비를 해소하는 등 장을 건강하게 만들어 줍니다. 이에 더해 다이어트 시 부족할 수 있는 필수 아미노산과 감마리놀렌산이 다량 함유되어 있어 부작용 없이 체중감량을 도울 수 있습니다.

 

3) 눈 건강

스피루리나에는 10g당 23000IU(미국 1인 권장량 : 5000IU)라는 엄청난 양의 베타카로틴이 함유되어 있습니다. 베타카로틴은 체내에서 비타민 A로 변환이 되며 눈에 필요한 영양소를 생성하고 독소를 제거해 주어 시력을 보존하고 안구 질환을 개선하는 데 도움이 됩니다. 

 

4) 혈관 질환 개선

베타카로틴은 눈 뿐만 아니라, 혈관 속의 독소를 배출하는 능력 또한 뛰어납니다. 논문에 따르면 스피루리나 추출물을 섭취했을 때 HDL 콜레스테롤은 증가하고 LDL 콜레스테롤 수치는 낮아지며, 과산화지질을 제거하여 혈관을 깨끗하게 유지하는 데 도움이 된다고 합니다.

 

5) 엽록소 - 중금속 해독

엽록소는 우리 몸에 쌓인 중금속을 배출하는 효능이 있습니다. 엽록소는 마그네슘, 아연과 같은 우리 몸에 필요한 금속류도 배출하지만 이런 성분들은 음식이나 영양제를 통해서 보충해 줄 수 있습니다. 하지만, 인체에 해로운 중금속은 아주 미량만으로도 인체에 치명적인 질병을 유발할 수 있으니 중금속을 해독하는 효능은 아주 중요하다고 볼 수 있습니다. 

 

6) 빈혈 예방

스피루리나는 잦은 다이어트와 불균형한 식생활로 빈혈이 잦은 여성분들에게 굉장히 좋은 식품입니다. 빈혈은 뇌에 철분의 공급이 부족해 지면서 발생하는데 스피루리나에는 철분이 많이 들어있어 효과가 뛰어납니다. 연구에 따르면 스피루리나를 섭취 한 후 헤모글로빈, 적혈구 등이 증가하였으며 빈혈이 유의미하게 개선되었다고 합니다.

 

 

▶스피루리나 부작용

스피루리나는 미국 FDA에서 'GRAS(Generally Recognized as Safe)' 등급을 받았을 정도로 거의 부작용이 없는 인증된 식품입니다. 다만 베타카로틴이 많기 때문에 흡연자 분들은 과다한 섭취를 금하셔야 하며 신장 기능이 약하신 분, 해조류 알레르기가 있는 분, 칼슘약을 드시는 분들은 섭취 전에 전문의와 상의해 보시기 바랍니다.

 

▶스피루리나 고르는 법

스피루리나는 바다에서 자라기 때문에 오염된 지역의 제품은 중금속, 환경호르몬, 혹은 기타 독성을 유발하는 물질들이 함유되어 있을 수 있습니다. 따라서 반드시 청정해역의 해양심층수로 재배되는 스피루리나를 섭취하시기 바랍니다. 세계적으로는 하와이안 스피루리나가 가장 유명합니다.

 

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