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바나바 나무는 인도나 동남아시아, 필리핀 등의 아열대 지방에서 자라는 나무로, 바나바나무에서 나는 타원형의 두꺼운 잎을 '바나바잎'이라고 합니다. 예로부터 전통의학과 민간요법에서 당뇨병 치료를 위한 약초로 주로 사용되어 왔으며, 현재는 의학적 연구를 통해 저혈당 효과가 있음이 입증된 천연 식물입니다. 

 

당뇨는 전 세계적으로 약 3억6천여명에 달하는 인구가 앓고 있는 흔한 질병입니다. 조사에 따르면 당뇨병 환자들은 세계적으로 7초에 1명 꼴로 사망하고 있으며, 여러분이 이 글을 다 읽었을 때 쯤이면 이미 10명 이상의 사망자가 발생해 있을 것입니다. 당뇨 자체로도 무섭지만, 당뇨로 인해 유발되는 각종 합병증이 정말 큰 사회적 이슈가 되고 있는데요. 오늘은 '당뇨병 잡는 귀신'이라고도 불리는 바나바잎에 대해 알아보도록 하겠습니다.

 

▶바나바잎 효능

1) 당뇨 개선

바나바잎에는 혈당 잡는 천연 인슐린이라고 불리는 '코르솔산'이 풍부하게 함유되어 있습니다. 이 코르솔산은 혈당이 세포 속으로 잘 들어가게 돕는 '글루코스' 성분을 생성하는데요. 체내에 글루코스 성분이 많으면 당이 세포 속에 빠르게 흡수되면서 식후에도 혈당이 급격하게 상승하지 않게 됩니다.

 

제2형 당뇨병 환자들을 대상으로 한 연구에 따르면 2주간 매일 약 50g의 바나바 잎 추출물을 섭취 했을 때 혈당수치가 30% 감소했다고 합니다. 또한 1년간 수용성 바나바 추출물을 당뇨 환자들에게 투여했을 때 공복 혈당이 유의미하게 감소했으며 부작용이 전혀 없었다고 합니다. 따라서 안전하게 당뇨를 컨트롤하고 싶다면 바나바잎의 효능을 잘 봐 두시는 것이 좋습니다.

 

2) 다이어트

바나바잎 추출물의 흥미로운 특징 중 하나는 혈당 감소와 함께 체지방까지 낮춰준다는 점입니다. 연구에 따르면 바나바잎에 풍부한 코르솔산과 고지방식이를 함께 쥐에게 9주동안 섭취한 결과 포도당, 인슐린, 중성지방이 모두 감소하였다고 합니다. 또한 고지방식만 한 쥐에 비해서 체중은 10%, 피하지방은 15% 가량 감소했다고 합니다.

 

이에 더해 바나바잎은 식이섬유 함량이 약 15%에 달해, 칼로리는 없으면서 먹었을 때 포만감을 주기 때문에 비만을 예방하고 관리하는 데 도움이 됩니다. 또한 바나바 잎에 함유된 피토스테롤이 LDL 콜레스테롤을 체외로 배출시키며 중성지방 수치를 낮춰주기 때문에 다이어트에 효과적이라고 할 수 있습니다.

 

3) 대사증후군 예방

바나바 잎에는 글리코사이드, 타닌, 아미노산, 칼슘 등과 같은 많은 활성 대사산물이 함유되어 있습니다. 이 성분들이 콜레스테롤과 담즙산을 흡착하여 대변이나 소변으로 배출시켜 줍니다. 따라서 각종 대사증후군을 유발하는 동맥경화, 고지혈증, 고혈압과 같은 질병들을 예방하는데 효과적입니다.

 

▶바나바잎 부작용

바나바잎은 놀랍게도 아직까지 부작용이 발견되지 않았습니다. 당뇨를 개선하는 약물이나 건강식품에서 흔히 발견되는 저혈당과 같은 문제도 나타나지 않았기 때문에 안심하고 드셔도 될 것으로 보입니다. 다만 혈당약을 복용하고 계시고 경우, 또는 어린 아이의 경우에는 전문의와 상담 후 섭취 여부를 결정하시는 것이 좋습니다. 또한 권장 섭취량인 100g 이하(추출분말의 경우 10g 이하)를 지켜 주시는 것이 좋습니다.

 

▶바나바잎 먹는법

1) 바나바잎 차

바나바 잎과 생강, 감초, 바나바 잎 추출물을 2~3시간 동안 끓여서 우려내어 주면 됩니다. 이렇게 드시면 어혈을 풀어주어 혈관 합병증 예방에 좋으며 체내 흡수율이 훨씬 상승합니다.

2) 사과 바나나잎 주스

사과 1개와 무설탕 요구르트 200ml, 그리고 바나바잎 추출물 1티스푼을 넣고 갈아주시면 됩니다. 이렇게 드시면, 사과의 퀘르세틴과 바나바잎의 엘라그산이 시너지 효과를 내며 항산화 효과가 극대화됩니다.

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