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'레몬밤'은 스위스 등 지중해 연안이나 유럽 지역에서 이미 2천여 년 전부터 재배되어 온 꿀풀과의 다년초 식물입니다. 이 약용식물은, 현대 약학의 아버지인 스위스 의학자 '파라켈수스'로부터 생명을 연장시키는 불로장생의 묘약이라는 극찬을 받아왔는데요. '레몬밤'에는 도대체 어떤 효능이 있는지, 부작용은 또 어떤 것들인지, 마지막으로 어떻게 먹어야 효과적으로 먹을 수 있는지 알려드리도록 하겠습니다.

▶레몬밤 효능

1) 내장지방 제거

레몬밤 효능의 핵심은 '로즈마린산'이라고 해도 과언이 아닙니다. '로즈마린산'은 허브과 식물에 들어있는 항산화 성분으로, 활성산소를 제거하고 내장 지방 세포의 크기를 줄이는 데 도움을 줍니다. 또한 항염증, 항암 작용을 하기도 하는데요. 레몬밤에는 다른 허브과 식물에 비해 훨씬 많은 '로즈마린산'이 들어 있다고 합니다.

우리 몸의 혈관은 지방 세포에게 영양분을 공급해 주는 역할을 합니다. 신생 혈관의 수가 증가하면 자연스럽게 지방 세포에 영양분이 과다하게 공급되게 되며, 이는 지방 세포 크기의 증가로 이어집니다. '로즈마린산'은 이런 신생 혈관의 증식을 막아주어 지방 세포 크기가 줄어들도록 유도하는 효능이 있습니다.

또한 '로즈마린산'은 탄수화물을 분해하는 효소의 일종인 말타아제의 분비를 억제하는데요. 이는 분해가 덜 된 포도당이 중성지방으로 축적되는 것을 막아주어, 내장 지방이 생성되고 축적되는 것을 방지하는 데 도움을 줍니다. 레몬밤은, 국내 58명의 복부 비만 성인 남녀를 대상으로 한 12주간의 레몬밤 투여 임상에서 평균 20%의 내장 지방이 감소하는 결과가 나왔으며, 국제학술지 약리학 저널에서도 그 효능을 인정한 입증된 다이어트 보조식품이라고 할 수 있습니다.

 

2) 암세포 억제

특히 여성분들의 경우, 폐경 후 여성 호르몬의 과잉이 유발되며 유방암과 난소암의 발생 확률이 올라갑니다. 레몬밤은 에스트로겐의 합성을 방지하고 이와 관련된 암세포의 성장을 억제하는 데 도움을 줍니다. 실제로 아시아 태평양 암 저널의 조사에 따르면, 레몬밤 추출물 투입 후 대부분의 암 세포들의 70% 이상 억제되었으며, 암세포 생존률 또한 33% 감소한 것으로 나타났습니다.

 

3) 신경 안정

레몬밤은 약리학적 연구에 따르면 진정작용 및 항불안 효과를 지니고 있다고 합니다. 실제로 신경계통, 호흡기계통, 소화기계통 질환들은 안정시켜주는 약재로 사용되기도 하며, 에센셜 오일로 활용하여 우울증과 불면증을 막고 기억력을 증진시키는 용도로 사용되기도 합니다.

 

4) 향균 및 항산화 작용

레몬밤은 인체 내에서 다양한 질병을 일으키는 원인이 되는 '칸디다균'을 억제하는 효능이 있습니다. 또한 로즈마린산이 강력한 항산화 작용을 하여 각종 염증을 완화하고, 우리 몸 속에서 발견되는 활성산소를 제거하고 바이러스균이 살 수 없도록 소염작용을 하기도 합니다.

 

5) 기타 효능

- 중년 여성들에게 굉장히 많이 발병하는 갑상선 기능 향진증 개선 효과

 - 피부 트러블 개선, 자외선으로부터 피부 보호, 노화로 인한 주름 개선 등 피부 미용 효과

 - 소화를 돕고 위 속에 자리한 궤양을 진정시키는 효과

 - 헤르페스 바이러스 등 각종 포진 완화 효과

 - 생리통 완화 효과

 

▶레몬밤 부작용

허브나 채소 등과 같은 식물 알레르기가 있는 분은 섭취를 주의해 주시기 바랍니다. 또한 임산부, 수유부, 어린이의 경우 전문의와 상의 후 섭취 여부를 결정하시는 것이 좋습니다. 하루 적정 섭취량을 지키지 않고 과다하게 섭취할 시에는 탈수증상과 같은 부작용이 있을 수 있습니다.

▶레몬밤 먹는법

레몬밤은 로즈마린산을 추출한 농축한 분말 형태로 먹는 것이 가장 큰 효과를 볼 수 있는 방법입니다. 미온수나 따뜻한 물에 타서 차로 먹거나, 음식에 섞어서 기호에 맞게 드시는 것이 좋습니다. 로즈마린산 추출 분말로 섭취할 경우 하루 1.38g, 건조 레몬밤으로 드실 경우에는 15g 내외(1 큰 수푼)를 3~4번 나눠서 섭취하시기 바랍니다.

 

- 레몬밤 분말을 이용한 음양탕 만들기

Step 1. 따뜻한 물 반 컵에 레몬밤 가루 반 티스푼을 넣어주세요.

Step 2. 찬물을 반 컵 더 부어주신 후 마시면 됩니다.

- 레몬밤 분말을 이용한 요구르트 만들기

Step 1. 당 성분이 없는 플레인 요구르트 80g을 준비해 주세요.

Step 2. 레몬밤 가루 1티스푼을 요구르트에 넣고 잘 섞어주세요.

Step 3. 기호에 맞게 견과류나 과일을 넣고 함께 드시면 됩니다.

 

 

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